custom oil painting from  
80% portrait paintings on world-famous online art gallery are painted by our oil painters in Xiamen China, so why not order directly from us to Save Up To 40% Cost? All Painting Free SHIPPING!
An Imperial album from Qianlong period


China, the speciality of the month, was represented in truly splendid style by this imperial album from the Qianlong period. Estimated at 200,000, 

it was Cthe subject of a fierce battle that finally ended at 7,806,960. This was the highest bid regis-tered in France since the beginning of the year. 

It was also the highest registered at Drouot since 2007. As we know, this work was extraordinarily rare. Bearing the number 5, it was one of a 

series of eight or twelve similar albums produced at the emperor's request,with the aim of listing all the ethnic groups in his huge empire. 

It is entitled "Zhigongtu", meaning "tribe carrier". Together with this example, no more than three albums in the series still exist, one being in the 

Imperial Museum of Beijing and another in a private collection. This copy, consisting of 38 double pages.

inserted between two wooden covers, shows 34 mainly Tibetan ethnic types from the outer reaches of present-day Gansu and Qinghai. The texts, 

in Chinese and Manchu, situate each tribe geographically and administratively, and retrace the history of their relationship with the Qing Empire. 

The first two double pages bear three imperial stamps: "Wufuwudaitang guxi tianzi bao" [Great seal of a Son of Heaven having achieved a rare 

longevity from time immemorial, in the room of the five happinesses for five generations], "Bazheng maonian zhi bao" [Great seal of the Eight 

signs for the choice of a successor by an octogenarian] and lastly the stamp of the Garden of Perfect Brightness, better known as the garden of 

the Summer Palace, pillaged and destroyed by Anglo-French troops in 1860. These seals enable us to establish that the album was produced 

before 1790, the date of Qianlong's eightieth birthday. We can finetune the date it was produced thanks to pages 4 and 5, which each feature 

two heptasyllabic octets, one by Guanbao, admitted as doctor in 1737 and the then Minister of Protocol, the other by Jiefu, from the class 

of 1733, who was later Vice Minister of the Civil Service. We can thus reasonably assume that it was created in around 1745. 

This album belonged to one of the first Parisian specialists in Asian art, F. Langweil, active between 1900 and 1920. 

The antiquarian had given it to his son, who stowed it away in a corner of his garage and forgot about it. 

The damp atmosphere there caused stains to appear on around thirty of the pages: a conservation defect that 

was naturally reflected in the estimate. The condition statement was drawn up by Camille Schmidt, the Far Eastern graphic art 

works restorer accredited by the national museums. She indicates that the "value of the album would be considerably increased 

by appropriate restoration designed to reduce the presence of stains caused by micro-organisms, and by being remounted in an 

album format identical to the original". The album is in fact partially dismantled and the order of the leaves is not the same as 

the original. She also stresses the need to restore the silk damask, indicative of the work's history. The mounting is characteristic 

of imperial work produced in the reign of Qianlong, with the use of a yellow fabric, originally gold,and a stylised phoenix motif.